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  乍看書名,《巴諾布的呼喚》,這巴諾布到底是什麼?原本一無所知的我,看了小說才知道『巴諾布』是一種人猿(人猿喔,不是猴子!),從生物學來說,堪稱人類最近的近親,與人類的DNA有98.7%的相符。先來張照片吧!
  
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  這就是巴諾布人猿。(特地挑張帥的)
  
  巴諾布人猿有著極佳的語言學習能力(想想那98.7%),書中的人猿能夠聽懂人類的語言(英語)並打出人類的手語因應(美國手語),而主角之一,巴諾布人猿邦綺還學會使用電腦專門設計的符號字,簡言之,她可以靠打字表達意思,也可以上網訂購PIZZA或漢堡。至於為什麼是英語或美國手語,那是小說設定的背景,如果背景設定在台灣,人猿被訓練之後應該也能聽懂華語並且比出台灣手語,不過估計台灣目前沒那個環境。
  
  原屬地非洲剛果的巴諾布一如其他野生動物,因種種研究、保育之名被運送到世界各地的研究室、實驗室,主角伊莎貝爾任職的大學研究室便豢養了6隻巴諾布以作猿語研究,與原生家庭疏離的伊莎貝爾將這些人猿視為家人而非研究物品,這些人猿比人類真性情多了,喜歡就是喜歡,討厭就是討厭,表現分明,喜怒明顯,不用費心猜疑,他們之間感情深摯,彼此關懷,伊莎貝爾與人猿的相處,滿足原生家庭帶給她的缺憾。
  
  約翰,一名記者,為了作人猿採訪專題來到伊莎貝爾任職的研究室,在邦綺等人猿的同意下他採訪順利,這是個有望拿到普立茲的報導,只要他好好作,璀璨光明的前途在等著他。誰知,就在他採訪過後,研究室突然被人炸了,伊莎貝爾受了重傷,同時間,大學校長受到威脅,倉促把人猿賣給不知名的買家,人猿不知所蹤,而約翰搶新聞不敵同僚,宣告失業。
  
  故事主要採雙線進行,角色有血有肉如此真實。
  
  例如約翰吧。他認認真真想要報導新聞卻被潮流淹沒,有個認認真真想要寫文學作品卻也被潮流淹沒的妻子,夫妻倆奮力想從泥淖的深處掙脫而出,可惜人生不是那麼如意,約翰從大報到地方報再到狗仔報,為了各種怪奇的採訪工作,曾經一身臭鼬味出席婚禮,也曾被主日學的老師當成嫖客,妻子的文學處女作乏人問津,新作被127間出版社拒絕得了憂鬱症,對了,岳母還是個掌控狂,會潛入夫妻臥室把一切物品打理好,女婿的內褲也熨好的那種。
  
  例如伊莎貝爾呢。痛失家人(←人猿)的她孤零零躺在醫院接受各種重建手術,她的母親、兄長無一前來探望,未婚夫居然不清楚那些人猿對她有多重要,說再找間機構養幾隻就好,而研究室助手是涉案嫌疑人?是她的助理拿炸彈炸了她?天啊,那些家人在哪裡?這世界上還有什麼她可以依靠?她還可以相信誰?等她帶著新鼻子、科學怪人般的傷疤、禿頭與五顆假牙出院,才發現她的家人是被色情大亨給買走了。
  
  色情大亨買6隻巴諾布人猿是要做什麼?
  
  作者的文筆平實但刻劃動人,人總有深陷泥淖的絕望時刻,也不是人人都能有個美好的原生家庭,故事雖以巴諾布人猿為題材,述說的當然還是人與人之間的故事。或許真實生活裡的巴諾布人猿不如小說中描述的那麼厲害,但牠們確實存在,巴諾布人猿與黑猩猩相似,不過黑猩猩有暴力行為,巴諾布人猿卻愛好和平,伊莎貝爾無法與其他人類交心,卻能跟巴諾布人猿有最真情的互動。 
  
  對多數人來說,巴諾布人猿跟猴子差不多,或是,跟黑猩猩差不多,對各式解放組織來說,巴諾布人猿不過是抗議的素材罷了,只有對伊莎貝爾來說,那6隻人猿有著截然不同的意義,不過,她要如何對抗色情大亨,重新與家人相聚呢?在色情大亨安排下吃好睡好的人猿們,還會記得伊莎貝爾嗎?不管是人與人還是人與人猿之間的情感互動,就看這本《巴諾布的呼喚》了。
  
  PS1:感謝皇冠文化與其林小姐給予試讀機會。
  PS2:本書作者為近日電影「大象的眼淚」原著作者,擅長以人與動物間的互動為題材。
  PS3:這麼神的巴諾布人猿,來張手的近照吧。
 
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  兩張照片的來源:http://www.arkive.org/ (網站內有更多喔)

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